Deux équipes du nord de l’Ontario sélectionnées pour recevoir un financement dans le cadre du Vale COVID-19 Challenge

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Deux solutions canadiennes figurent parmi les onze gagnants du Vale COVID-19 Challenge, un concours offrant collectivement jusqu’à 1 million de dollars US pour aider les solutions développées par des entreprises, des institutions ou des professionnels à être mises sur le marché.

Près de 1 800 solutions ont été soumises au défi à l’échelle mondiale, dont plus de 300 en provenance du Canada. La première équipe de FloSonics Medical et de robotique First Team 1305, toutes deux basées dans le nord de l’Ontario, ont été sélectionnées comme bénéficiaires du financement.

Le défi consistait à trouver des solutions qui pourraient être déployées dans les 15 jours suivant la date d’approbation.

Le défi a été lancé au Canada, et les solutions ont été examinées par un groupe d’employés de Vale Base Metals, qui opère dans 10 pays, ainsi que par des partenaires et des partisans extérieurs. Parmi les partenaires canadiens figuraient Norcat, le MaRS Discovery District, Telus Health et le University Health Network.

La concurrence recherchait des solutions à faible coût ou sans frais qui pouvaient être déployées chez l’utilisateur final dans les 15 jours suivant leur date d’approbation. Le défi était ouvert à une variété de solutions, y compris celles concernant la gestion et la prévention des risques, le suivi des patients, l’amélioration des processus de santé et la logistique, entre autres.

« La participation à cette initiative a été incroyable … et constitue un excellent exemple de la manière dont l’innovation ouverte peut rassembler les gens à l’échelle mondiale en tant que partenaires pour trouver des solutions innovantes à des problèmes critiques », a déclaré Afzal Jessa, directeur du département numérique de Vale Base Metals.

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FloSonics Medical est une jeune entreprise de Sudbury, Ontario, qui développe et commercialise des capteurs portables destinés à améliorer la gestion des patients gravement malades à l’intérieur et à l’extérieur de l’hôpital.

Pour aider pendant la pandémie actuelle, FloSonics a développé un moniteur portable, sans fil et à usage unique, qui permet aux cliniciens d’accéder à distance, via Bluetooth, à des informations essentielles sur l’état cardiovasculaire d’un patient COVID-19. Les fonds reçus de Vale aideront FloSonics à augmenter la capacité de production et de livraison de ces appareils, dont l’utilisation a déjà été autorisée aux États-Unis par la Food and Drug Administration.

« FloSonics est heureux de s’associer à Vale dans le cadre de cette importante initiative », a déclaré Joe Eibl, PDG de FloSonics Medical. « Notre objectif avec cette solution est de faciliter la surveillance là où les ressources sont limitées, et d’aider à soutenir les décisions cliniques pour améliorer les résultats des patients ».

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La première équipe 1305, un groupe d’étudiants en robotique du secondaire de North Bay, en Ontario, a créé un stérilisateur ultraviolet (UV) pour nettoyer l’équipement de protection individuelle. L’équipe dispose actuellement de deux prototypes utilisés au Centre régional de santé de North Bay dans son service d’urgence et son unité de soins intensifs.

Les fonds provenant de ce défi permettront à l’équipe de continuer à développer ces prototypes et de construire un modèle open-source qui sera partagé au niveau mondial. First Team 1305 prévoit également d’acheter des matériaux pour construire 50 unités à donner aux hôpitaux et centres médicaux locaux.

« Les fonds fournis par Vale pour le projet de stérilisateur UV auront un impact positif sur les personnes exposées au COVID-19 dans notre communauté et aideront d’autres personnes à faire une différence dans leur communauté également », a déclaré Fionna Truong, une étudiante de la First Team 1305.

« Les équipements de sécurité et les masques sont essentiels pour assurer la sécurité de nos premiers intervenants et des personnes à risque. En étant capables de stériliser et de réutiliser les masques, nous pourrons continuer à protéger notre communauté, et avec l’aide de Vale, d’autres pourront désormais aider leur communauté », a ajouté M. Truong.

Source de l’image Unsplash. Photo par Avel Chuklanov.



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