Comment un diagnostic de cancer a contribué à façonner une carrière en génomique


Stacey Wasserman, directrice commerciale de Genuity Science, parle de sa passion pour pousser l’aiguille dans la recherche en génomique après sa propre expérience avec le cancer.

Lorsque Stacey Wasserman a découvert qu’elle avait un mélanome de stade trois il y a plusieurs années, c’était un essai clinique pour l’un des premiers médicaments immuno-oncologiques qui l’a aidée.

Wasserman, qui n’a plus de cancer depuis de nombreuses années, est devenu directeur commercial de Genuity Science. Basée aux États-Unis, elle dirige une équipe de développeurs commerciaux, de spécialistes du marketing, de stratèges et plus encore au sein de la société de données et d’informations génomiques.

Ici, elle partage ses expériences de travail tout en vivant avec le cancer et explique comment cela a contribué à façonner son intérêt pour la recherche en génomique.

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Pourquoi vouliez-vous travailler dans une entreprise de génomique?

Je suis honoré de travailler pour une entreprise qui a pour mission d’améliorer la vie des patients grâce à l’utilisation de données et d’informations génomiques. Je crois fermement aux objectifs de la médecine de précision; que nous pouvons déterminer le bon traitement pour le bon patient au bon moment.

Je crois également que dans un avenir pas trop lointain, les médecins ne voudront pas traiter un patient à moins de comprendre la génétique du patient, et que les médicaments et les traitements seront ciblés sur les individus plutôt que sur les populations.

Le travail que nous faisons chez Genuity aide l’industrie à atteindre cet objectif de médecine personnalisée pour des maladies courantes plus complexes. Nous l’avons déjà vu en oncologie et maintenant nous commençons à déplacer cette idée vers les maladies non oncologiques.

Pourriez-vous parler de votre expérience d’équilibrer votre carrière avec un diagnostic de cancer?

Comme vous pouvez l’imaginer, travailler tout en passant par un diagnostic et un traitement du cancer peut être une tâche ardue. J’ai eu la chance d’être entouré d’une équipe de soutien, tant au travail qu’à la maison.

Il y avait des jours où je ne pouvais pas être au travail parce que je voyais un médecin ou recevais un traitement. Heureusement pour moi, nous vivons dans un monde mobile et j’ai pu rester connecté la plupart du temps.

Les jours où je ne me sentais pas bien, j’avais une équipe pour me soutenir. J’ai également eu la chance de ne pas être trop malade pendant plusieurs jours pour être au moins devant un ordinateur, et pour moi, il était utile de maintenir autant de normalité que possible.

Le plus grand défi pour moi a été d’essayer de maintenir un sentiment de normalité pour moi et ma famille. J’avais de jeunes enfants et je voulais les mettre à l’abri de mon diagnostic, des traitements et des effets secondaires que je ressentais. J’ai travaillé dur pour garder les choses aussi statu quo que possible.

Y a-t-il eu des leçons que vous avez tirées de votre expérience avec le cancer qui vous paraissent aujourd’hui dans votre travail?

Avoir un mélanome de stade trois quand je l’ai fait était une expérience effrayante, car certains médecins m’ont dit qu’ils ne pouvaient pas m’offrir grand-chose en termes de traitement. C’est une chose horrible à entendre quand on est une jeune mère qui travaille. C’était avant qu’il n’y ait des médicaments d’immunothérapie sur le marché pour traiter le mélanome.

J’ai fini par faire partie d’un essai clinique pour l’un des premiers médicaments d’immuno-oncologie et ce fut un voyage incroyable d’observer la transformation complète du traitement de la maladie.

À l’époque, je n’avais pas de test génétique car il n’y avait pas de médicaments pour traiter les patients avec différentes variantes. Cela a totalement changé aujourd’hui. Les médicaments d’aujourd’hui sont ciblés sur la base de marqueurs génétiques et ont permis aux médecins de traiter les patients sur la base de la génétique. Le résultat a été une forte baisse de la mortalité des patients par mélanome. C’est presque remarquable!

Cela me rappelle chaque jour à quel point notre travail est important alors que nous recherchons des moyens de traiter les besoins médicaux non satisfaits dans de nombreuses maladies complexes, tant oncologiques que non oncologiques. Je sais que les réponses existent, il suffit de les trouver.

Quels conseils donneriez-vous aux autres personnes confrontées à un diagnostic de cancer?

Il est normal de demander de l’aide. C’est normal d’avoir peur. Mais soyez également votre propre avocat; faire des recherches, lire les journaux.

Quand j’ai été diagnostiqué, il n’y avait pas de réponses claires sur la façon de me traiter et j’ai reçu des conseils différents. Les médecins m’ont dit que je devais prendre des décisions sur les traitements. Je suis donc passé en mode recherche – appeler des médecins, obtenir plusieurs opinions. Utilisez votre réseau pour vous connecter à des personnes qui peuvent vous aider à trouver les bonnes réponses et à prendre les bonnes décisions pour vous-même.

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