Comment Blockchain s’attaque à une montagne de déchets électroniques

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Alors que l’industrie technologique se dirige vers l’avenir, elle laisse dans son sillage une vaste traînée de détritus. Les déchets électroniques, ou déchets électroniques, désignent la pile toujours croissante de vieux téléphones portables, de circuits imprimés, de télévisions et d’ordinateurs qui s’accumulent au fur et à mesure qu’ils sont mis au rebut en faveur du modèle de cette année.

Les consommateurs se débarrassent de 44 millions de tonnes d’appareils électroniques chaque année, selon un Rapport 2019 des Nations uniesmais seuls 20 % sont correctement recyclés. Une partie est mise en décharge ; une grande partie est sans papiers, probablement traitée illégalement. Dans les tas de ferraille comme le Décharge d’Agbogbloshie au Ghanale sujet du documentaire de 2018 Bienvenue à Sodomeles toxines des déchets électroniques ont est entré dans la chaîne alimentaire.

Le problème ne fait que s’aggraver. À ce rythme, le monde produira 120 millions de tonnes par an d’ici 2050. Et c’est un énorme gaspillage de ressources : Selon le rapport des Nations unies, jusqu’à 7 % de l’or mondial pourrait être emballé dans des déchets électroniques.

Là où il y a de la boue, il y a du laiton, comme on dit ; et parmi ceux qui espionnent une occasion de s’attaquer au problème des déchets électroniques, il y a plusieurs sociétés à chaînes. Elles cherchent à suivre les déchets électroniques, à prolonger la durée de vie des appareils électroniques grand public existants et à s’attaquer au problème des déchets électroniques de la chaîne de magasins.

Suivre l’économie circulaire

Everledger, une entreprise à succursales multiples fondée en 2016 au cœur de Londres, a commencé comme une société qui traçait la provenance des matières premières pour les produits de luxe, comme les diamants, a déclaré la PDG Leanne Kemp Décrypter. La traçabilité est un moyen important de suivre la façon dont ces biens sont produits ; les insurgés extraient souvent des diamants pour financer des guerres, généralement dans des conditions terribles.

« Et puis je me suis demandé quelle pourrait être la chaîne d’approvisionnement la plus conflictuelle du monde à l’horizon 2030 ou 2050 ? Il est très clair que l’adoption de batteries, de véhicules et d’appareils électriques est l’une des plus grandes transformations que nous allons voir », a déclaré M. Kemp.

Les piles électriques sont constituées de minéraux et de métaux naturels rares tels que le lithium, le cobalt et le cadmium, qui sont nocifs pour l’environnement lorsqu’ils sont mal traités – ou abandonnécomme ils le sont dans les parcs à ferraille comme Agbogbloshie.

Les producteurs de piles qui espèrent retracer le cycle de vie des déchets électroniques pourraient exploiter les trois avantages de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré M. Kemp : Premièrement, il y a « l’exigence d’avoir une version de la vérité sur laquelle tout le monde peut s’entendre », a-t-elle dit ; la deuxième chose qu’elle fait bien est « de rassembler un consensus » – de laisser différentes personnes et différents appareils interagir avec la chaîne ; et le troisième élément est la sécurité.

Everledger est en plein milieu d’un projet pilote avec le ministère américain de l’énergie pour aider suivre le cycle de vie des piles. Dans le cadre d’un projet pilote, une collaboration avec le constructeur automobile Ford, Everledger, fournira des batteries pour les véhicules électriques ayant une « passeport en batterie, » une sorte d’identité numérique qui aide les entreprises de recyclage à déterminer la santé, l’emplacement et l’état d’une batterie. Il est ainsi plus facile de déterminer quels métaux ils peuvent réutiliser dans de nouvelles piles.

En retraçant la durée de vie d’une batterie depuis sa fabrication, non seulement on réduit les déchets, mais on évite aussi que des matériaux nocifs ne s’échappent dans l’environnement. Pour l’instant, ce n’est qu’un pilote. « Il n’y a pas tant de véhicules électriques sur la route », a déclaré M. Kemp. « Nous en sommes maintenant aux premiers stades de la compréhension de l’emplacement de la technologie ».

Du vin nouveau dans de vieilles bouteilles

Status, une société de développement de logiciels en chaîne, adopte une approche très différente des déchets électroniques : elle veut tirer le meilleur parti possible du vieux matériel, a déclaré Corey Petty, responsable de la sécurité chez Status Décrypter. Comme tout le monde n’a pas accès au dernier iPhone à 1000 $, M. Petty a déclaré que Status produit des outils de communication « conçus pour être utilisés par tout le monde à long terme, y compris ceux qui n’ont accès qu’à des appareils mobiles à ressources limitées ».

Par exemple, son projet de recherche, Nimbusest conçu pour fonctionner correctement sur des appareils « y compris les vieux smartphones avec un matériel à ressources limitées », a déclaré M. Petty. Bien que toutes ses applications ne soient pas encore optimisées pour fonctionner sur des appareils plus anciens, « la vision à long terme est de rendre nos applications et nos protocoles viables et efficaces, quel que soit l’âge de votre appareil et les ressources disponibles ».

Status n’est pas le seul projet de chaîne d’approvisionnement à vanter les mérites de son matériel à ressources limitées. HotCityUne initiative financée par le gouvernement autrichien, permet de suivre la chaleur perdue dans les villes par le biais de la ludification ; les joueurs parcourent la ville et enregistrent des informations sur les différentes formes de gaspillage de chaleur, comme les cheminées. Ils sont récompensés par des points, qui sont enregistrés sur – vous l’avez deviné – une chaîne de blocage.

« Nous pouvons faire tourner nos notes complètes sur un Pi 3 à la framboise ou même sur votre téléphone portable, en vidant peut-être un peu plus la batterie. Mais c’est tout », a déclaré Alexander PfeifferCofondateur de Picapipe, la chaîne de démarrage du projet. Théoriquement, le jeu pourrait tout aussi bien servir à résoudre le problème des déchets électroniques, les citoyens cherchant dans leurs métropoles les vieilles prises Péritel ou les voitures électriques brûlées.

Le problème des déchets électroniques de Blockchain

Le secteur des chaînes de magasins n’est pas un spectateur innocent. En effet, c’est l’un des plus grands contributeurs à la montagne de déchets électroniques, car les anciens mineurs sont mis au rebut dès qu’ils deviennent obsolètes. D’après Digiconomiste, une seule transaction Bitcoin produit l’équivalent de 1,77 balle de golf de déchets, et produit plus du double des déchets électroniques produits par 10 000 transactions VISA.

Alex de Vries, fondateur de DigiconomisteLe groupe de travail sur les déchets électroniques pense qu’en ce qui concerne les déchets électroniques, le monde de la chaîne de montagnes et de la cryptographie doit mettre de l’ordre dans sa propre maison. Il déclare que le système de calcul intensif de Bitcoin preuve de travail mécanisme kaput. Cela n’a été nulle part aussi évident que lors de la récente réduction de moitié des Bitcoin, lorsque la récompense en bloc pour les mineurs a été réduite de moitié, forçant toutes les machines, sauf les plus puissantes, à se mettre hors ligne. Les mineurs Bitcoin n’ont pas la possibilité de faire autre chose, et beaucoup sont allés directement à la poubelle.

« La seule façon de rendre Bitcoin vraiment durable est de remplacer son mécanisme d’extraction », a-t-il écrit DigiconomisteLe Conseil européen de Lisbonne a décidé de mettre en place un mécanisme de preuve de mise en jeu comme alternative moins coûteuse en termes de calcul. Comme l’écrivait Peter Lipovyanov en 2019 Chaîne d’approvisionnement pour les entreprisesles avantages de la preuve de la mise en jeu sont les suivants multiple: « Il ne consomme pas d’énormes quantités d’électricité, et est donc beaucoup plus durable et respectueux de l’environnement. »

« Il est temps que la communauté Bitcoin suive l’exemple déjà donné par d’autres », a ajouté M. de Vries.

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