ByteDance a maintenant une valorisation qui surpasse Uber

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Uber envisagerait une introduction en bourse pour l’année prochaine, d’une valeur de 120 milliards de dollars, mais pour l’instant, Bytedance est en tête du classement, ce qui est une grande réussite pour une société qui, jusqu’à récemment, était très peu présente en dehors de la Chine. Devenu un acteur majeur de la scène Internet chinoise, il envisage maintenant d’utiliser son afflux d’argent pour affronter ses rivaux occidentaux. Son plus grand succès à l’étranger est un service vidéo appelé Douyin, connu sous le nom de Tik Tok au-delà de la Chine, qui attire l’attention de Tencent Holdings et de Facebook.

Une ascension fulgurante

Bytedance a lancé Douyin en 2016 après avoir souligné la popularité des vidéos courtes et des clips de karaoké de type Vine-like sur des applications comme Kuaishou et Musical.ly, dépassant rapidement ses rivaux. Un an après, elle acquiert Musical.ly pour 800 millions de dollars. La société compte maintenant des centaines de millions d’utilisateurs, et est considérée comme un membre clé d’une cohorte croissante de géants de l’internet chinois. Ce qui est remarquable, c’est que le fondateur, Zhang Yiming, a pu tout faire sans prendre d’argent, ni chercher à se protéger des jumeaux solaires de l’Internet chinois : Alibaba Group Holding et Tencent. Ce dernier a cherché à lancer des services concurrents avec un succès limité, et a même poursuivi Bytedance en justice. Baidu et Tencent ont toutes deux échangé des poursuites contre Bytedance au sujet d’allégations de violation du droit d’auteur.

Et il y en a encore plus vu que la société basée à Beijing a signé deux autres contrats ce mois d’octobre qui, bien que de taille réduite, définissent parfaitement son ambition de se développer en dehors de la Chine et de s’étendre à d’autres secteurs des médias mobiles. Elle a investi 50 millions de dollars dans Live.me, une application de streaming mobile prometteuse exploitée par le lecteur d’annonces chinois Cheetah, centré sur le marché américain. Il a accepté de verser 86,6 millions de dollars pour l’achat de News Republic, un service de regroupement de médias détenu par Cheetah. Pour simplifier davantage la transaction, ByteDance a révélé un accord permettant à Cheetah de diffuser des annonces dans ses produits, renforçant ainsi les activités des deux sociétés.

Cheetah a racheté News Republic, société basée en France, pour 57 millions de dollars US il y a un peu plus d’un an, mais elle constitue désormais une autre pierre angulaire de l’ambitieux plan d’expansion mondiale de ByteDance. Toutiao, son service de choix par la marge, affirme avoir 120 millions d’utilisateurs en Chine qui se tournent vers lui pour obtenir leur journal quotidien de la même manière que les occidentaux s’aventurent sur les réseaux sociaux comme Facebook et Twitter, qui sont bloqués en Chine

Le principal risque potentiel de Bytedance pourrait être la censure notoirement sensible de la Chine. En avril, il a été contraint de fermer Neihan Duanzi, la populaire application de partage de blagues qui a aidé à lancer sa marque, et de retirer temporairement son application Toutiao des magasins d’applications. Les relations avec les autorités se sont peut-être améliorées depuis : cette semaine, la Fédération de l’industrie et du commerce entièrement chinoise a désigné Zhang parmi les 100 meilleurs entrepreneurs des 40 dernières années.

La plus grande start-up financée par des fonds privés

Bytedance a réalisé un financement de 75 milliards de dollars auprès de SoftBank Group et d’autres grands investisseurs, confortant ainsi sa position de plus grande start-up financée par des fonds privés, selon des sources proches du dossier. L’accord, qui a déjà été rapporté concerne également KKR & Co. et General Atlantic, représente une importante injection de fonds qui accélère l’expansion du géant chinois des médias au-delà de son pays. SoftBank avait pour objectif d’investir environ 1,8 milliard de dollars en fonction de la disponibilité d’actions secondaires, a déclaré l’une des personnes interrogées, refusant d’être nommée en raison de la confidentialité des entretiens. Le gros de son investissement serait dans les stocks primaires, a ajouté le peuple. Et Bytedance reste en pourparlers avec d’autres investisseurs intéressés, ce qui pourrait offrir plus de fonds à l’avenir.

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