Avec 73 millions de dollars canadiens, Symend clôture l’une des plus importantes séries B de l’histoire récente de l’Alberta

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La société Symend, basée à Calgary, a levé un financement de 73 millions de dollars canadiens (52 millions de dollars américains) dans le cadre d’une série B pour sa plate-forme d’engagement des clients, conçue pour mieux se connecter avec les clients financièrement à risque.

« La nécessité de ce que fait Symend est plus prononcée que jamais. »
– Hanif Joshaghani, Symend

Le cycle comprend 47 millions de dollars US en fonds propres et 5 millions de dollars US en financement à terme de la Silicon Valley Bank. Le tour a été mené par le fonds de croissance d’Inovia Capital, avec la participation d’un groupe d’investisseurs anciens et nouveaux, dont Ignition Partners, Impression Ventures, le fonds Women in Technology de BDC Capital, Mistral Venture Partners, Telus, BMO Capital Partners, et des investisseurs providentiels dont le fondateur de Plentyoffish, Markus Frind.

Le PDG et co-fondateur de Symend, Hanif Joshaghani, a déclaré à BetaKit que la majorité du cycle était primaire, avec une petite partie d’investissement secondaire. En mai 2019, Symend a discrètement levé une série A dirigée par Ignition Partners. Symend a également levé un premier tour d’amorçage mené par Impression Ventures, et un tour d’ange qui comprenait un investissement personnel de Joshaghani. La série B porte le financement total de la start-up à ce jour à plus de 85 millions de dollars canadiens (60 millions de dollars américains), selon Joshaghani.

Hanif Joshaghani, co-fondateur et PDG de Symend

La startup a noté que son tour de 73 millions de dollars canadiens marque l’un des plus grands tours de série B de l’histoire récente de l’Alberta. Le secteur technologique de la province a mûri à un rythme rapide au cours des dernières années, avec des entreprises technologiques en démarrage représentant 35 % des entreprises technologiques détenues et exploitées en Alberta en 2019.

L’année dernière, l’Alberta était le cinquième marché canadien pour les investissements en capital-risque, avec 227 millions de dollars répartis sur 39 transactions. Selon le rapport de PwC Canada et de CB Insights pour l’année 2019, l’activité de Calgary est passée de cinq à 22 transactions l’année dernière, tandis que le financement est passé à 132 millions de dollars.

Symend a été fondée en 2016 par Joshaghani, un entrepreneur en série qui avait précédemment investi dans Wave, et Tiffany Kaminsky, un stratège en ventes et marketing qui est le directeur de la stratégie de la société.

La start-up a développé une « plate-forme d’engagement » conçue pour mieux engager, traiter et fidéliser les clients financièrement à risque. La mission de Symend est de transformer numériquement l’expérience d’engagement de ces consommateurs en utilisant la science du comportement, l’intelligence artificielle et l’apprentissage machine.

Symend travaille avec des organisations d’entreprises telles que des fournisseurs de services et des institutions financières pour les aider à interagir avec les clients à risque « avec empathie ». L’entreprise affirme avoir « traité » plus de 10 millions de clients à risque à ce jour et est en voie d’en traiter 100 millions d’ici la fin 2020.

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Nous avons lancé cette entreprise avec l’étoile du nord de « Aidons les gens et aidons autant de gens que possible », a déclaré Joshaghani à BetaKit. « Le moment de la chute du micro est, si vous pouvez mesurer au niveau d’un écosystème ou d’un pays le nombre de personnes que vous avez sauvées de ce résultat négatif du crédit, et c’est ce que nous faisons maintenant ».

« Il ne s’agit pas de récupérer chaque dollar, mais de préserver la valeur à vie et de travailler avec les clients pour trouver une solution qui leur assure de conserver leur service et de ne pas avoir d’impact négatif sur leur crédit », a ajouté M. Kaminsky.

Symend vend son offre sous forme de produit SaaS (Software-as-a-Service) en marque blanche. La start-up aide les entreprises à créer des « stratégies de traitement » destinées à engager positivement les clients qui ont des dettes en cours. L’objectif de la startup est de remplacer les techniques de recouvrement existantes et affirme que ses recherches scientifiques confirment que les clients engagés positivement sont plus aptes à payer leurs dettes dans leur intégralité et à rester avec leur fournisseur ou institution financière sur le long terme.

« Les entreprises qui adoptent une approche innovante pour résoudre les défis commerciaux communs avec une touche humaine attirent notre attention », a déclaré Rich Osborn, associé directeur de Telus Ventures, à BetaKit. « Symend est un excellent exemple d’une entreprise qui fait exactement cela, en utilisant à la fois les données et les interactions numériques pour créer des solutions réfléchies qui prennent en compte les relations immédiates et futures avec les clients ».

« Nous embauchons, nous nous développons, nous le faisons à un moment très important de l’histoire. »

La start-up travaille principalement avec de grandes entreprises de télécommunications, et M. Joshaghani a fait remarquer que la plupart des grandes entreprises de télécommunications en Amérique du Nord sont des clients de Symend. Symend travaille également à bord de sa première grande banque nationale, dont Joshaghani n’a pas révélé le nom. Le PDG a fait remarquer qu’avec son nouveau capital, Symend envisage de travailler également avec des sociétés de services publics.

« Toute entreprise qui connaît un succès immédiat en s’associant avec de très grandes sociétés de télécommunications et des institutions financières mondiales, auxquelles il est traditionnellement très difficile de vendre et qui ne travailleront avec vous que si vous créez vraiment de la valeur, toute personne qui est vraiment capable de s’associer à ces entreprises et qui montre rapidement des résultats positifs mérite d’être examinée de près », a déclaré Dennis Kavelman, associé général d’Inovia Capital, à BetaKit.

Symend a fermé sa série B à distance pendant COVID-19. Joshaghani a qualifié l’accord de « grand testament » pour son investisseur, notant que « tout le monde a compris à quel point cette entreprise va être importante pour soutenir les Canadiens et les Américains ».

Kavelman, qui rejoint le conseil d’administration de Symend dans le cadre de l’accord, a déclaré que malgré l’environnement économique actuel, Inovia restait confiante dans son investissement avec Symend.

« Il ne fait aucun doute que vous devez examiner de plus près ce qui se passe si vous voulez conclure un marché dans cet environnement », a-t-il déclaré. « Mais notre conviction s’est encore renforcée lorsqu’il est apparu clairement qu’ils étaient la solution à certains de ces problèmes ».

« Nous avons beaucoup de chance car, étant donné la nature de notre travail, je pense que le besoin de Symend est plus prononcé que jamais », a déclaré Joshaghani. « Dans le contexte actuel, c’est un défi pour une organisation d’être vraiment à la hauteur de notre étoile polaire, et cette augmentation nous permet de le faire ».

Tiffany Kaminsky, Symend CSO et co-fondatrice

M. Kaminsky a ajouté que les comportements des consommateurs au sein de COVID-19 ont changé, mais a déclaré que la plateforme de Symend est construite pour s’adapter à l’évolution des comportements, ce qui la rend bien adaptée pour aider les organisations et les consommateurs dont l’endettement s’accroît au milieu des crises.

Symend prévoit d’utiliser ses fonds de la série B pour investir « massivement » dans le développement de sa plate-forme d’engagement ainsi que pour s’étendre dans de nouveaux secteurs verticaux, tels que les clients des sociétés de services publics, ainsi que dans de nouvelles zones géographiques. La start-up opère actuellement au Canada et aux États-Unis.

Joshaghani a noté que Symend s’est considérablement développé au cours de l’année dernière, avec une demande croissante pour son service. Symend utilisera également le nouveau capital pour accueillir ces nouveaux clients.

Avec un siège social à Calgary et des bureaux à Toronto et Denver, la start-up prévoit d’augmenter la taille de son équipe au Canada et aux États-Unis. Symend compte actuellement entre 90 et 100 employés, selon le PDG.

Joshaghani a déclaré que Symend avait triplé ses effectifs l’année dernière, passant de 15 à 45 personnes, et qu’au premier trimestre 2020, ils avaient déjà triplé à nouveau. Symend vise une taille d’équipe de 200 employés d’ici la fin de l’année.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait lieu de s’inquiéter de la montée en puissance d’une entreprise à ce rythme dans une crise mondiale sans précédent, M. Kavelman a salué la façon dont les cofondateurs ont construit l’entreprise. Il a commenté que l’offre de Symend est précieuse à la fois pendant la COVID-19 et pendant les « bons moments habituels ».

Outre la clôture de sa série B, Symend a également lancé cette semaine une nouvelle marque ainsi qu’un nouveau site web.

Mary Moran, présidente et directrice générale du Calgary Economic Development, a déclaré que Symend était « exactement le genre de réussite de start-up technologique que Calgary est fière de défendre ».

« Non seulement ils apportent une solution innovante au marché, mais ils tirent aussi activement parti de la réserve de talents riche et diversifiée de notre communauté en développant leurs activités ici », a ajouté M. Moran. « C’est une victoire pour Calgary et une inspiration pour les autres innovateurs et entrepreneurs locaux ».

« Nous recrutons, nous nous développons, nous le faisons à un moment très important de l’histoire, et nous sommes très enthousiastes », a déclaré M. Joshaghani. “[Symend is] en tirant parti de ce financement pour réellement construire une plate-forme mondiale pour [helping financially at-risk consumers] mieux, dans toutes les parties du monde ».

Source de l’image Symend via Twitter



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