Amazon est le quatrième plus grand service de livraison des États-Unis et connaît une croissance rapide

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De nombreux détaillants en ligne ont été frustrés à la fin de la saison des vacances 2013, lorsque la croissance du commerce électronique et le mauvais temps ont fait que de nombreux consommateurs n’ont pas reçu leurs achats à temps pour Noël. Mais Amazon.com Inc. a fait plus que grincer des dents : elle a entrepris de mettre en place son propre réseau de livraison pour s’assurer que ses clients ne seraient pas déçus.

Depuis 2014, Amazon a dépensé 39 milliards de dollars pour mettre en place un réseau de distribution massif, selon Bank of America Global Research, une unité de la grande institution financière américaine Bank of America Corp. Et cet investissement s’élève à 60 milliards de dollars si l’on inclut les contrats de location-acquisition pour des articles tels que les entrepôts et les avions, indique le rapport. (Amazon a loué 97% de son espace de traitement et de centre de données en 2019, a indiqué le détaillant dans son rapport annuel).

Amazon se rapproche d’un réseau logistique véritablement intégré verticalement, à l’égal des plus grandes entreprises de livraison du monde.

« Amazon se rapproche d’un réseau logistique véritablement intégré verticalement, à l’égal des plus grandes entreprises de livraison du monde », indique le rapport.

Cet investissement massif a permis à Amazon, numéro 1 du Top 1000 2020 de Digital Commerce 360, de livrer 2,3 milliards des 4,5 milliards de colis, soit 58%, qu’elle a expédiés aux consommateurs américains en 2019, indique le rapport. De plus, cela représente 22 % des 10,6 millions de colis livrés par les détaillants en ligne l’année dernière aux États-Unis et fait d’Amazon le quatrième service d’expédition américain, selon le rapport de la Bank of America.

Au niveau international, Amazon a traité 48% de ses propres livraisons – 1,2 milliard des 2,5 milliards de colis qu’elle a expédiés en dehors des États-Unis en 2019, selon l’étude de la Bank of America.

De plus, Amazon pourrait faire une concurrence plus agressive dans les années à venir avec son service d’expédition Amazon pour livrer les commandes d’autres détaillants en ligne, y compris ceux qui ne vendent pas sur le marché en ligne d’Amazon. D’ici 2025, Amazon pourrait livrer entre 7,5 et 9,7 milliards de colis aux États-Unis, y compris ses propres commandes et celles d’autres détaillants. Cela représenterait entre 38% et 49% de ce que Bank of America prévoit, soit 19,5 milliards de livraisons de commandes en ligne aux États-Unis cette année-là.

Toutefois, le rapport note que les concurrents de la distribution pourraient hésiter à confier la réalisation de leurs projets à Amazon, maintenant que cette dernière est un rival majeur dans de nombreuses catégories de marchandises : « Autres B2C [business-to-consumer] les détaillants ne voudront peut-être pas livrer avec Amazon, de sorte qu’Amazon devra peut-être se tourner vers le B2B [business-to-business] pour développer ses activités de transport maritime hors de l’Amazonie ».

Amazon a annoncé en avril son intention de suspendre temporairement son service de transport maritime à partir du mois de juin en raison de la pression exercée sur son réseau d’exécution par l’augmentation de la demande depuis l’épidémie de COVID-19.

Amazon dépense plus pour l’envoi de colis

En plus d’investir dans des actifs fixes comme des entrepôts, des robots et des camionnettes de livraison, Amazon augmente régulièrement ses dépenses variables pour le transport maritime, notamment les frais payés aux transporteurs, les salaires des employés et le carburant et l’entretien des véhicules. Ces dépenses ont plus que doublé, passant de 16 milliards de dollars en 2016 à 38 milliards de dollars en 2019, et atteindront 117 milliards de dollars en 2025, car Amazon dépense davantage pour le transport maritime et la livraison des produits alimentaires en ligne le lendemain, selon Bank of America.

La livraison gratuite le lendemain pour les membres d’Amazon Prime, introduite par Amazon l’année dernière, a coûté au détaillant 1,5 milliard de dollars en 2019, selon le rapport. Mais Amazon en récolte les fruits en offrant la livraison gratuite : Une enquête de la Bank of America auprès des consommateurs a révélé que les frais de livraison sont le deuxième facteur le plus important pour les acheteurs en ligne, après le prix de la marchandise elle-même.

Et les membres d’Amazon Prime remarquent que les commandes arrivent plus rapidement. Une récente enquête de Bank of America auprès des consommateurs a révélé que 42 % des membres de Prime ont déclaré que les commandes d’Amazon sont arrivées plus rapidement au cours de l’année dernière, contre seulement 19 % des clients d’Amazon qui ne sont pas membres de Prime.

Le réseau croissant d’entrepôts et de centres de livraison d’Amazon

Amazon exploite actuellement près de 500 installations logistiques aux États-Unis, couvrant 173 millions de pieds carrés, et 1 100 autres dans le monde, couvrant 262 millions de pieds carrés, indique le rapport, qui se réfère à des données de la société de conseil en logistique MWPVL.

Voici une brève description des installations qu’Amazon exploite, telles que décrites dans le rapport de la Bank of America :

  • Dix centres de réception, souvent situés à proximité des grands ports maritimes, reçoivent les produits en vrac. Ces installations ont une superficie moyenne d’environ 600 000 pieds carrés.
  • Les centres de réception expédient les marchandises vers 170 centres de traitement, des entrepôts géants situés près des grands axes routiers qui font en moyenne 773 000 pieds carrés et emploient des milliers de travailleurs. Il existe des centres de réception « triables », certains pour les gros articles et d’autres pour les petits produits, où les travailleurs prélèvent et emballent les commandes pour les livrer aux consommateurs. Plus de 200 000 robots assistent les employés dans 50 de ces centres de tri.
    Les centres d’exécution pour les articles non stockables ont une superficie allant jusqu’à un million de pieds carrés et expédient de gros articles tels que des tapis et des meubles de jardin.
  • Les colis destinés aux consommateurs en dehors de la région d’un centre d’exécution sont envoyés à l’une des 20 plates-formes aériennes où des avions-cargos assurent le transport des colis dans tout le pays. Amazon consacre 1,5 milliard de dollars à l’extension de sa plate-forme aérienne d’Hebron, dans le Kentucky, près de Cincinnati, pour en faire le centre de son système américain de fret aérien en étoile. Elle prévoit d’achever ce projet en 2021. Amazon exploite 40 avions-cargos et prévoit de passer à 70 avions d’ici 2023.
  • Qu’ils proviennent d’une plate-forme aérienne ou d’un centre de traitement, les colis sont acheminés vers l’un des 49 centres de tri américains, d’une superficie moyenne de 340 000 pieds carrés chacun, où 100 à 300 travailleurs par installation trient les colis par code postal, les plaçant sur des palettes pour expédition par camion.
  • La livraison du dernier kilomètre est assurée par des postes de livraison – l’Amazonie compte environ 200 postes de livraison aux États-Unis et prévoit d’en ouvrir 84 autres en 2020, selon le MWPVL. Ces installations ont une superficie moyenne de 129 000 pieds carrés, emploient 200 à 300 travailleurs et sont situées près des aéroports des grandes villes. Les chauffeurs ramassent les colis à ces postes de livraison pour couvrir le dernier kilomètre jusqu’au domicile des consommateurs.

Qui livre les colis pour Amazon ?

Les livraisons aux clients sont assurées par deux types de chauffeurs : ceux engagés par les partenaires de services de livraison d’Amazon, des sociétés qui livrent exclusivement pour Amazon, et des coursiers indépendants qui récupèrent les colis Amazon lorsque Amazon en a besoin dans le cadre d’un programme appelé Flex.

Amazon a lancé le programme de services de livraison en 2018, offrant aux candidats prêts à investir environ 10 000 dollars de remises sur les camionnettes de livraison, les assurances, les appareils mobiles et les uniformes. Selon le rapport de la Bank of America, environ 800 entreprises opèrent aujourd’hui dans le cadre de ce programme, avec quelque 75 000 chauffeurs de livraison.

Pour ce programme, Amazon a acquis 20 000 fourgons Mercedes-Benz Sprinter. En septembre 2019, Amazon a annoncé qu’il achèterait 100 000 fourgonnettes de livraison électriques d’une start-up appelée Rivian pour une livraison de 2021 à 2030.

Le programme Flex a débuté en 2015 et emploie aujourd’hui des coursiers dans environ 90 villes américaines, selon la Bank of America. Amazon fournit une assurance automobile aux coursiers Flex, sauf à New York, et indique que ces conducteurs peuvent gagner entre 18 et 25 dollars de l’heure.

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