Alibaba achète la start-up de réalité augmentée : InfinityAR

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Le géant chinois de l’e-commerce, Alibaba, a acquis la société de réalité augmentée israélienne InfinityAR. La technologie de la société basée à Ramat Gan peut transformer n’importe quel appareil en une plateforme d’augmentation de contenu, utilisant du matériel de base. Les détails financiers de l’acquisition n’ont pas été divulgués, mais les sources du marché estiment qu’Alibaba, qui détient déjà une participation importante dans la startup, a versé plus de 10 millions de dollars.

InfinityAR : une start-up qui a très vite trouvé succès

InfinityAR a été fondée en 2012 par Moshe Hogeg, et est dirigée depuis 2014 par le PDG Motti Kushnir et le CTO Matan Protter. En 2016, InfinityAR a collecté 18 millions USD pour 22% du démarrage, reflétant une valorisation de l’entreprise de 80 millions USD, après argent. Alibaba a investi 15 millions de dollars aux côtés de la société japonaise Sun, qui a investi 3 millions de dollars. Les sources du marché estiment que l’acquisition a été réalisée à une valorisation bien inférieure. Auparavant, la société avait été négociée de gré à gré à Wall Street à une valorisation de 9 millions de dollars.

Kushnir et Protter ont rejoint la société après avoir commencé à fonctionner en tant que plateforme ouverte pour les développeurs d’applications mobiles de la réalité augmentée. Ils ont fait équipe avec Hogeg dans une entreprise existante plutôt que de créer leur propre démarrage. La technologie InfinityAR peut transformer n’importe quel appareil en une plateforme d’augmentation de contenu puissante, utilisant un matériel de base abordable et de simples caméras stéréoscopiques. Le moteur logiciel de réalité augmentée avancé de la société ci-dessus permet une représentation numérique précise de la scène 3D de l’environnement physique actuel de l’utilisateur. Il permet aussi aux utilisateurs d’interagir de manière intuitive avec le contenu augmenté dans leur environnement physique, en utilisant des mouvements de main naturels.

InfinityAR compte actuellement 25 employés dans ses bureaux de Ramat Gan et devrait faire partie du centre de développement israélien d’Alibaba, qui compte 20 employés.

Alibaba investit de plus en plus dans la réalité virtuelle

Alibaba est entré dans la plateforme de réalité virtuelle il y a trois ans, lorsqu’il avait investi dans Magic Leap. Après quoi, la multinationale chinoise a annoncé l’installation d’un nouveau laboratoire de recherche en Chine afin de développer des moyens d’intégrer la réalité virtuelle à sa plateforme de commerce électronique.

En tant que membre du groupe Alibaba, l’équipe de la start-up commencera à travailler à partir du laboratoire israélien Alibaba, appartenant à Alibaba DAMO Academy, l’initiative de recherche et développement dans laquelle elle investit 15 milliards de dollars dans le but de desservir deux milliards de clients, et de créer 100 millions d’emplois d’ici 2036. De plus, la DAMO Academy collabore avec des universités du monde entier, et avec Israël Machine Learning d’Alibaba.

Kushnir a déclaré, à la suite de l’investissement d’Alibaba, « Alibaba est très intéressé par notre produit, car il s’agit d’une plateforme ouverte, qui devrait marquer un tournant dans le monde du shopping et des jeux. Il existe des experts qui affirmer que le secteur cellulaire dans son ensemble connaîtra une révolution et que certaines d’entre elles deviendront même superflues avec l’entrée de la révolution de la réalité augmentée « .

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