Absorb Software sera acquis par une société américaine de capital-investissement pour une valeur de 630 millions de dollars canadiens


Calgary edtech Absorb Software est sur le point d’être acquis par Welsh, Carson, Anderson & Stowe (WCAS) de New York, dans le cadre d’un accord qui valoriserait Absorb à plus de 630 millions de dollars canadiens (500 millions de dollars américains).

WCAS a conclu un accord définitif pour acheter la société de logiciels d’apprentissage en ligne et de gestion de la performance à Silversmith Capital Partners, société de capital-investissement basée à Boston. Un porte-parole de l’entreprise a refusé de divulguer le prix d’achat.

«La demande actuelle du marché et les perspectives à long terme pour les meilleures solutions eLearning sont extraordinaires.»

Fondée en 2003, Absorb propose un logiciel de système de gestion de l’apprentissage (LMS) basé sur le cloud à plus de 23 millions d’utilisateurs dans plus de 1 400 organisations dans 34 pays. L’entreprise albertaine possède des bureaux à Londres, Dublin, Tampa, Boston, Salt Lake City et Sydney.

La technologie d’apprentissage en ligne et de gestion des performances d’Absorb aide les organisations à former, fidéliser et gérer les employés et les parties prenantes externes. L’entreprise fournit ses logiciels aux entreprises, aux gouvernements, aux prestataires de soins de santé, aux éducateurs et aux organisations à but non lucratif.

La transaction devrait être conclue au deuxième trimestre, en attendant l’approbation réglementaire. Après la conclusion de l’accord, Mike Owens, fondateur et PDG d’Absorb, et d’autres membres de la direction de la société resteront des actionnaires importants d’Absorb. Absorb prévoit d’utiliser les nouveaux financements pour accélérer sa croissance en investissant dans l’innovation de produits et les fusions et acquisitions stratégiques.

«La demande actuelle du marché et les perspectives à long terme pour les meilleures solutions d’apprentissage en ligne sont extraordinaires», a déclaré Owens. «Ce nouvel investissement en dit long sur la valeur croissante de la plateforme d’Absorb.»

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«Absorb est dirigé par une équipe de direction solide avec une plate-forme LMS hautement différenciée qui a changé la façon dont les organisations déploient la formation et l’engagement avec les parties prenantes internes et externes», a déclaré Ryan Harper, associé général de WCAS, qui se concentre principalement sur la technologie et la santé. . « Nous croyons [Absorb] est idéalement positionné pour poursuivre sa capture rapide de parts de marché et son leadership produit pour établir [itself] en tant que leader incontesté de la nouvelle génération dans le LMS. »

WCAS est sur le point d’acheter Absorb à Silversmith, qui a investi 59 millions de dollars dans Absorb en 2017 dans le seul cycle de financement de la start-up de Calgary à ce jour, selon Crunchbase.

En 2020, Absorb a déclaré avoir enregistré une croissance record, atteignant 50 millions de dollars de revenus annuels récurrents, la société ayant augmenté sa base de clients de 167% d’une année sur l’autre. Absorb a attribué ces augmentations en partie à la montée du travail à distance provoquée par le COVID-19.

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L’accord proposé est l’un des deux investissements récents et importants dans des sociétés canadiennes de logiciels par des sociétés de capital-investissement basées aux États-Unis. Plus tôt dans la journée, Luminate Capital Partners a annoncé son intention d’acquérir une participation majoritaire dans Axonify de Kitchener-Waterloo pour 313 millions de dollars canadiens.

Le mois dernier, Absorb a lancé Absorb Intelligence, une suite de produits basés sur l’intelligence artificielle qui vise à permettre aux administrateurs d’automatiser les tâches, d’aider les apprenants à accéder à des recommandations de cours et à des fonctions de recherche intelligentes, et à transcrire et horodater automatiquement les leçons vidéo à l’aide du traitement du langage naturel.

En août, Absorb a acquis la société québécoise Koantic, un outil de création numérique de cours, pour un montant non divulgué. Absorb a ensuite intégré Koantic dans sa suite de produits, le renommant Absorb Create, que la société a lancé en décembre. Depuis 2019, Absorb a acquis trois autres sociétés d’edtech: Torch, LMS, eLogic Learning et ePath Learning.

Photo gracieuseté d’Absorb Software

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